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Reality as art


Lewis Carroll

         “Did you ever make real life into a drama?” said the Earl. “Now just try. I’ve often amused myself that way. Consider this platform as our stage. Good entrances and exits on both sides, you see. Capital background scene: real engine moving up and down. All this bustle, and people passing to and fro, must have been most carefully rehearsed! How naturally they do it! With never a glance at the audience! And every grouping is quite fresh, you see. No repetition!”
          It really was admirable, as soon as I began to enter into it from this point of view. Even a porter passing, with a barrow piled with luggage, seemed so realistic that one was tempted to applaud. He was followed by an angry mother, with hot red face, dragging along two screaming children, and calling, to some one behind, “John! Come on!” Enter John, very meek, very silent, and loaded with parcels. And he was followed, in his turn, by a frightened little nursemaid, carrying a fat baby, also screaming. All the children screamed.
          “Capital byplay!” said the old man aside. “Did you notice the nursemaid’s look of terror? It was simply perfect!”
          “You have struck quite a new vein,” I said. “To most of us Life and its pleasures seem like a mine that is nearly worked out.”
          “Worked out!” exclaimed the Earl. “For any one with true dramatic instincts, it is only the Overture that is ended! The real treat has yet to begin. You go to a theatre, and pay your ten shillings for a stall, and what do you get for your money? Perhaps it’s a dialogue between a couple of farmers--unnatural in their overdone caricature of farmers’ dress---more unnatural in their constrained attitudes and gestures--most unnatural in their attempts at ease and geniality in their talk. Go instead and take a seat in a third-class railway-carriage, and you’ll get the same dialogue done to the life! Front-seats--no orchestra to block the view--and nothing to pay!”

Lewis Carroll: Sylvie and Bruno, 1885. Chapter 22: Crossing the Line.

Maurice Maeterlinck

Il m'est arrivé de croire qu'un viellard assis dans son fauteuil, attendant sous la lampe, écoutant sans le savoir toutes les lois éternelles qui règnent autour de sa maison, interprétant sans le comprendre ce qu'il ya dans le silence des portes et des fenêtres et dans le petite voix de la lumière, subissant la présence de son âme et de sa destinée, inclinant un peu la tête, sans se douter que toutes les puissances de ce monde interviennent et veillent dans la chambre comme des servantes attentives, ignorant que le soleil lui-même soutient au-dessus de l'abîme la petite table sur laquelle il s'accoude, et qu'il n'y a pas un astre du ciel ni une force de l'âme qui soient indifférents au mouvement d'une paupière qui retombe ou d'une pensée qui s'élève, - il m'est arrivé de croire que ce viellard immobile vivait, en réalité, d'une vie plus profonde, plus humaine et plus générale que l'amant qui étrangle sa maîtresse, le capitaine qui remporte une victoire ou "l'époux qui venge son honneur".

            On me dira peut-être qu'une vie immobile ne serait guère visible, qu'il faut bien l'animer de quelques mouvements et que ces mouvements variés et acceptables ne se trouvent que dans le petit nombre de passions employées jusqu'ici. Je ne sais s'il est vrai qu'un théâtre statique soit impossible. Il me semble même qu'il existe. La plupart des tragédies d'Eschyle sont des tragédies immobiles.

Maurice Maeterlinck: Le Trésor des Humbles. Ch. IX ("Le Tragique Quotidien.")
Paris: Mercure de France, 1896. [54th edition, 1908, pp. 168/169.]


"L'Art est partout, excepté dans les temples d'Art, comme Dieu est partout, sauf dans les églises."

Francis Picabia: "L'œil cacodilate."

Marcel Duchamp, who did to representation what Friedrich Nietzsche did to religion, used the ready-made to "present", not to "represent". Johns and Rauschenberg, etc., are the "counter-reformers" who collaged real objects into the representational space of their paintings.

Osvaldo Romberg: Art to Art. Life to Life.
Faith, Ridgefield: Aldrich Museum of Contemporary Art, 1999.


Ludwig Wittgenstein

The work of art is the object seen sub specie aeternitatis; and the good life is the world seen sub specie aeternitatis. This is the connexion between art and ethics.

Notebooks, 7-10-1916.

Aesthetically, the miracle is that the world exists. That what exists does exist.

Notebooks, 20-10-1916.

Es könnte nichts merkwürdiger sein, als einen Menschen bei irgend einer ganz einfacher alltäglichen Tätigkeit, wenn er sich unbeobachtet glaubt, zu sehen. Denken wir uns ein Theater, der Vorhang ginge auf und wir sähen einen Menschen allein in seinem Zimmer auf und ab gehen, sich eine Zigarette anzünden, sich niedersetzen, u.s.f., so, daß wir plötzlich von außen einen Menschen sähen, wie man sich sonst nie sehen kann; wenn wir quasi ein Kapitel einer Biographie mit eigenen Augen sähen, – das müßte unheimlich und wunderbar zugleich sein. Wunderbarer als irgend etwas, was ein Dichter auf der Bühne spielen oder sprechen lassen könnte, wir würden das Leben selbst sehen. – Aber das sehen wir ja alle Tage, und es macht uns nicht den mindesten Eindruck! Ja, aber wir sehen es nicht in der Perspektive.

1930. [In: Vermischte Bemerkungen. Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1977, p. 17.]


Nouveau Réalisme & Nul

All machines are art. Even old, abandoned, rusty machines for sifting stones. (...) A beautiful oil refinery or your Johanniterbrücke, which are supposed to be solely functional, are important additions to modern art. So, art is also: the achievements of engineers and technicians, even if they express themselves unconsciously or purely functionally. Art is everything. (Do you think art ought to be made only by 'artists'?) And: art is everywhere – at my grandmother's – in the most incredible kitsch or under a rotten plank.

Jean Tinguely: Art is revolution. National-Zeitung, Basle, 13 October 1967.

 my poetry is the world. 

                       herman de vries

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